Apakah bangsa Arab lebih unggul ketimbang bangsa-bangsa lain?

BARU-baru ini saya membaca sebuah disertasi yang ditulis oleh Said ibn Nasir al-Ghamidi dengan judul “al-Inhiraf al-Aqadi fi Adab al-Hadathah wa Fikriha: Dirasah Naqdiyyah Shar’iyyah” (Penyimpangan Akidah dalam Sastra dan Pemikiran Modernisme”). Disertasi ini dipertahankan oleh penulisnya pada bulan Mei 1999 di Universitas Islam Imam Muhammad ibn Saud di Ryadh, Saudi Arabia. Empat tahun setelah itu, yakni pada 2003, disertasi tersebut terbit sebagai sebuah buku yang terdiri dari tiga jilid tebal. Setelah terbit, disertasi itu menjadi bahan diskusi luas di sejumlah media Arab.

Disertasi ini berisi kritik keras atas sejumlah sastrawan dan intelektual Arab yang membawa pemikiran modernisme ke dunia Arab. Salah satu sastrawan Arab yang menjadi sasaran kritik adalah Adonis, penyair asal Syria yang baru-baru ini berkunjung ke Jakarta untuk memberikan ceramah di Komunitas Salihara. Buku Adonis, “Al-Thabit wa al-Mutahawwil“, menimbulkan diskusi dan kontroversi yang sangat panjang sejak terbit pertama kali pada 1973. Buku Adonis menimbulkan kemarahan pada banyak kalangan ortodoks persis karena kritiknya yang keras pada kecenderungan dalam kebudayaan Arab modern yang lebih condong pada “ittiba‘” (konformisme) dan membenci “ibda’” (kreativitas).

Sebagaimana tercermin dari anak judulnya, disertasi ini merupakan kritik atas modernisme Arab dari sudut pandang doktrin agama Islam, lebih tepatnya, dari sudut pandang ortodoksi Wahabisme yang dominan di Saudi Arabia. Disertasi ini menarik untuk dibaca bukan karena posisi intelektual penulisnya yang menunjukkan permusuhan yang sengit pada kaum modernis dan liberal (“hadathiyyin“); sebaliknya ia menarik karena bisa menjadi semacam “indeks” untuk melihat bagaimana reaksi kalangan ortodoks Islam terhadap modernisme yang banyak mempengaruhi para budayawan dan sastrawan Arab modern sejak abad 19.

Saya tak akan menceritakan kritik-kritik Al-Ghamidi atas seniman dan sastrawan Arab modernis di sini. Sebaliknya, saya ingin menulis tentang sebuah data kecil dalam disertasi ini yang menurut saya menarik untuk ditelaah lebih lanjut.

Dalam jilid kedua, hal. 700-701, Al-Ghamidi mengutip sebuah pandangan dari Ibn Taymiyah (w. 1328 M) mengenai keunggulan ras Arab. Saya akan kutipkan pendapat Ibn Taymiyah sebagaimana dikutip oleh Al-Ghamidi (terjemahan berikut adalah dari saya dan bukan terjemahan harafiah):

Ibn Taymiyah berkata bahwa menurut keyakinan Ahl al-Sunnah wa al-Jamaah, bangsa Arab lebih unggul/utama (afdhal) dari bangsa non-Arab (al-’ajam) — entah bangsa Yahudi, Syriak, Romawi, Persia atau bangsa-bangsa lain. Sementara itu, suku Quraish adalah suku paling utama di antara bangsa Arab. Di antara suku Quraish sendiri, puak Bani Hasyim adalah yang paling utama, sementara di dalam puak itu sendiri, Nabi Muhammad adalah yang paling utama. Dengan demikian, Nabi adalah manusia paling utama dan unggul, baik secara esensial (nafsan) atau keturunan (nasaban).

Keunggulan dan keutamaan bangsa Arab bukan semata-mata karena dari mereka lahir Nabi Muhammad, tetapi esensi mereka memang lebih unggul ketimbang bangsa-bangsa lain (bal hum fi anfusihim afdhal).

Sebagian kalangan yang lain (mungkin maksudnya adalah kalangan di luar Ahl al-Sunnah wa al-Jamaah [catatan dari saya-UAA]) berpendapat bahwa ras Arab tidaklah lebih unggul ketimbang ras non-Arab. Mereka yang berpendapat demikian adalah kaum shu’ubiyyah (gerakan anti bangsa Arab yang muncul pada masa dinasti Abbasiyah [catatan dari saya-UAA]). Sebagian kalangan lain bahkan ada yang berpendapat bahwa sebagian ras non-Arab lebih unggul ketimbang ras Arab. Pendapat semacam ini hanya muncul karena didorong oleh sejenis kesesatan dalam akidah (nifaq).

Kutipan selesai.

Pendapat Ibn Taymiyah di atas termuat dalam bukunya yang terkenal, “Iqtidha’ al-Sirath al-Mustaqim“, hal. 370-371 (dalam edisi Nasir ibn Abd al-Karim al-Aql, 1404/1983). Al-Ghamidi mengutip pendapat Ibn Taymiyah ini dengan nada persetujuan, bahkan menurutnya pendapat tersebut bukanlah sesuatu yang janggal atau tak masuk akal sebab didukung oleh sebuah hadis sahih riwayat Ahmad dan Turmuzi (supaya tak berkepanjangan, saya tak menyebutkan hadis itu di sini).

Pendapat Ibn Taymiyah tentu menarik karena, menurutnya, keunggulan bangsa Arab bukan sekedar “fakta sosial” biasa (kalau itu boleh disebut atau benar-benar merupakan fakta), tetapi adalah sebuah doktrin. Ia bukan sekedar doktrin biasa, sebaliknya doktrin kelompok mayoritas dalam Islam, yakni sekte Ahl al-Sunnah wa al-Jamaah atau lebih dikenal sebagai sekte Sunni.

Data ini tentu mengagetkan karena beberapa hal.

Pertama, figur Ibn Taymiyah sendiri kurang terlalu penting pada zamannya. Pendapat Ibn Taymiyah menimbulkan banyak kontroversi pada zamannya dan mendapatkan banyak perlawanan dari sesama kalangan Sunni sendiri. Tetapi sejak munculnya gerakan Wahabi di Saudi Arabia pada abad 18, pendapat-pendapat Ibn Taymiyah seperti bangkit dari kubur. Saat ini, pendapat Ibn Taymiyah nyaris tersebar ke seluruh dunia, termasuk di dunia Barat, berkat “misionarisme agresif” dari ulama-ulama Wahabi yang didukung oleh uang minyak yang nyaris tanpa batas.

Semua buku dan kumpulan fatwa Ibn Taymiyah dicetak dan disebarkan ke seluruh dunia dengan harga yang sangat murah, kalau malah tidak gratis sama sekali. Setelah munculnya teknologi internet saat ini, kita dengan mudah sekali dapat mengunduh hampir seluruh buku Ibn Taymiyah secara gratis di situs-situs yang umumnya dikelola oleh kelompok salafi yang didanai oleh pemerintah Saudi. Salah satu buku Ibn Taymiyah yang disebarkan secara agresif oleh ulama Saudi adalah buku yang dikutip oleh Al-Ghamidi di atas. Buku “Iqtidha’ al-Shirath al-Mustaqim” karya Ibn Taymiyah dalam pandangan saya bisa disebut sebagai semacam “ajamofobia”, karena mengandung fobia atau kebencian pada bangsa “ajam” atau non-Arab (terutama bangsa Persia).

Kedua, pendapat Ibn Taymiyah ini juga menarik karena berlawanan dengan pandangan umum yang dianut oleh umat Islam arus utama selama ini bahwa Islam adalah agama yang menekankan etos egalitarianisme (musawah). Melihat misionarisme yang begitu agresif dari para ulama Saudi untuk menyebarkan doktrin Wahabi, antara lain melalui gerakan salafisme, tentu menarik untuk dicermati apakah gerakan itu akan membawa juga doktrin tentang keunggulan bangsa Arab tersebut. Sebab, kedudukan Ibn Taymiyah dalam kelompok-kelompok salafi sangat penting sekali. Bagaimana kaum salafi menafsirkan pendapat Ibn Taymiyah di atas, tentu menarik untuk kita lihat.

Kalau kita telaah gerakan Wahabi yang banyak diinspirasikan oleh pandangan-pandangan Ibn Taymiyah, akan tampak kecenderungan Arabosentrisme yang sangat kuat. Contoh anekdotal yang mungkin sepele tetapi menggambarkan mentalitas Arabosentrik ini adalah isu sederhana tetapi menyita energi ulama Saudi selama berpuluh-puluh tahun dan masih terus berlangsung hingga sekarang, yakni isu memelihara jenggot (i’fa’ al-lihyah). Ratusan ribu pamflet dicetak dan disebarkan dengan uang minyak yang melimpah dari Saudi untuk mengatakan hal yang sederhana: bahwa memelihara jenggot adalah wajib hukumnya sebab hal itu diperintahkan oleh Nabi. Ini adalah contoh yang menarik karena jenggot adalah lambang “machismo” dalam masyarakat Arab.

Di mata sebagian besar ulama Wahabi di Saudi, masalah jenggot bukan perkara sepele. Kredibiltas seorang ulama bisa dinilai berdasarkan panjang atau pendeknya jenggot yang dipelihara oleh yang bersangkutan. Di mata mereka, masalah jenggot sama persis dengan masalah pakaian di kalangan kaum terpelajar Indonesia pada awal hingga pertengahan abad 20, terutama pada masa penjajahan Belanda. Pada masa itu, jas, celana dan dasi adalah simbol kemoderenan. Di mata ulama Wahabi, jenggot adalah simbol loyalitas seseorang pada sunnah Nabi.

Pendapat Ibn Taymiyah tentang keunggulan bangsa Arab ini menurut saya mewakili suatu simtom yang menarik dalam masyarakat Islam. Simtom ini bukan saja ada dalam umat Islam saja tetapi gejala yang lumrah dalam hampir semua agama. Yakni, sering kita jumpai adanya perbedaan antara apa yang dikatakan oleh Kitab Suci (dalam hal ini Quran dan hadis) dan apa yang dikatakan oleh para penafsir Kitab Suci.

Di satu pihak kita membaca sejumlah ayat dan hadis yang menjelaskan tentang doktrin Islam mengenai kesederajatan umat manusia. Sebuah hadis yang terkenal bahkan menegaskan bahwa “al-nasu sawasiyatu ka asnan al-musyth” (manusia adalah setara dan rancak seperti gerigi sisir). Tetapi di pihak lain kita membaca interpretasi seperti dikemukakan oleh Ibn Taymiyah di atas yang terang-terangan berlawanan dengan prinsip kesederajatan itu.

Yang menarik adalah bahwa interpretasi Ibn Taymiyah tentang keunggulan ras Arab itu merupakan doktrin atau akidah kaum Sunni. Mereka yang berpandangan bahwa ras Arab dan ras non-Arab sederajat justru dipandang oleh Ibn Taymiyah sebagai mereka yang mempunyai motif buruk dan “sesat” (nifaq). Bahwa pendapat seperti ini dikatakan oleh seorang ulama yang menjadi inspirasi penting bagi gerakan “kembali kepada Quran dan sunnah” (ruju’ ila al-Kitab wa al-sunnah) seperti Ibn Taymiyah tentu lebih menarik lagi.

Dalam bagian lain di buku yang sama, Ibn Taymiyah memberikan semacam “caveat” atau peringatan bahwa doktrin keunggulan bangsa Arab ini tidak boleh dipakai sebagai alasan untuk bersikap sombong dan merendahkan bangsa lain. Meskipun “caveat” ini berguna untuk “memperhalus” doktrin tentang keunggulan bangsa Arab agar tidak tampak “kasar”, tetapi doktrin itu sendiri tetap saja tampak kepada kita sebagai sesuatu yang “janggal”, terutama karena kontradiktoris dengan etos yang selama ini umum dipahami oleh umat Islam tentang kesederajatan.[]

Wallahu a’lam bi al-shawab.

About Ulil Abshar-Abdalla

Iman yang kuat tak akan takut pada keraguan. Iman yang dangkal dan dogmatis selalu was-was pada pertanyaan dan keragu-raguan.
This entry was posted in Komentar. Bookmark the permalink.

8 Responses to Apakah bangsa Arab lebih unggul ketimbang bangsa-bangsa lain?

  1. Fatur rafael says:

    Adam adalah bapak manusia, dia di ciptakan dr tanah dan kembali ke tanah pula, begitu jg manusia2 lain stelah adam tercipta dr sperma dan ovum yg didalamny mengandung unsur2 tanah, proses penciptaan manusia yg spt itu berlaku tdk pd hanya manusia arab saja tp sluruh manusia jd jika di katakan manusia arab lebih unggul dr selain arab dr segi karena dia arab tentu akan bertentangan dg banyak fakta yg ada,..lagian di islam kan tdk ada sistem kasta jadi ngapain ya ada pembedaan semacam itu. jika di katakan bahwa manusia yg paling unggul di sisi Allah adlh mereka yg bertaqwa-misal arab taqwa- itu jg masih sangsi sebab tingkat ketaqwaan manusia itu sendiri hanya di ketahui oleh Allah…Arab yg ketaqwaan pd Allah lebih mendalam itulah arab yg unggul, begitu pula jika ada bangsa ajam memiliki tingkat ketaqwaan yg tinggi dialah ajam yg unggul…jadi sementara kt blum tau di titik mana kt berada di akhirat nanti lebih baik kt katakan, utk sementara semua manusia berada pd taraf yg sama..-salam kenal bang ulil-

  2. saleh aziz says:

    sebuah pandangan yang sangat rasis dan tak berasalan kok sampai ada kasta . gitu . kita buktikan aja . bangsa jepang menjadi negara asia satu2nya yang bisa menyaingi barat.apanya yang unggul dari bangsa arab?
    1.pengangguran di arab saat ini mencapai 66% tertinggi didunia
    2.,rendahnya kualitas perempuan
    dll
    lalu bgaimana dg indonesia ? mas ulil kita punya sdm yg tak kalah dengan bangsa lain buktinya banyak para pemuda kita yg brhasil di brbagai bidang ,,
    1.nelson tansu profesor trmuda di amerika dari indonesia 25 thn
    2.warsito seorang pakar teknik kimia yg asli orang jawa dari jawa tengah bkerja di sebuah lembaga bergengsi di amerika dan berhasil meraih hak paten yg sangat berguna bagi industri perminyakan .
    3.seorang pemuda indonesia juga menjadi profesor di jerman
    4.banyak pelajar kita menjuarai brbagai even internasional olimpiade fisika *(pernah juara dunia ipho di singapure)kimia,biologi,komputer,astronomi dll sementara tak ada satupun dari negara2 arab yang meraih medali.
    5.para teknisi kita menang lomba desainmobil di jepang . dan sebenarnya masih banyk sekali mas ulil prestsi bangsa kita di dunia internasional . faktnya sekarang yang maju ipteknya eropa dan amrik serta jepang dan belakangan cina dan india menyusul . ornag arab itumemang rasis dan sombong(sebagian) anehnya banyk intelektual muslim kita (fundamentalis) yang rela dengan pendapt itu bahwa rs arab lebih unggul dari yg lain dan mereka lebih arab dari pada org arab sendiri .

  3. Al Mukhri says:

    Membaca judul tulisan Mas Ulil, jawabannya sangat relative.Tergantung sudut pandang dari mana? referensinya apa? tendensinya apa? dan faktanya seperti apa? Kalau mas Ulil mungkin melihat dari khasanah kitab-kitab klasik di perpustakan kampus dengan tendensi terhadap golongan tertentu – waaluhu alam -.Memang ada benarnya, walaupun tidak balance dalam pengambilan referensinya.
    Saya melihat dari fakta yang ada sekarang di masyarakat Arab, kebetulan saya tinggal sudah 3 tahun disalah satu negara teluk sebagai ‘TKI’.
    Setiap hari saya selalu melihat perilaku masyarakat Arab disini.Secara umum gambaran masyarakat Arab, yang konon masyarakatnya religius, ramah, pintar, shaleh,rajin dan yang baik lainnya sangatlah minim nampak disini.Harapan saya untuk bisa bersaudara layaknya sesama muslim yang dipersaudarakan melebihi ikatan keluarga sirna.Maaf bukan menjelekan, mungkin saya salah mengambil contoh,umumnya sifat bangsa Arab saat ini mereka malas bekerja keras, mungkin karena uangnya banyak kali yah.Mereka menganggap bangsa diluar mereka lebih rendah derajatnya dari mereka, mungkin karena mereka banyak impor tenaga ‘kuli’ kali yah. Tidaklah lebih pintar dari bangsa ajam, negeri mereka dibangun dari keringat dan otak orang-orang ajam, mungkin karena mereka kira uang bisa beli segalanya.Diantara suku-suku mereka sepakat untuk tidak saling sepakat.Hidup selalu tergesa-gesa tanpa tujuan jelas, lihat saja cara mereka mengendarai mobil-cara ‘unta’ bung. Tidak ada lagi Ilmuwan, saintis muncul dari kalangan mereka saat ini.Ulama tidaklah seberani dan kritis seperti Mas Ulil…he..he…he kalo mas uli belajar ke negeri Arab gimana jadinya yah???
    Ada pula sisi positif yang dapat di pelajari dari mereka, sehingga mereka ‘unggul’ dari bangsa lain. Mereka memiliki mentalitas dan kepemimpinan kuat.Mereka pantang menjadi ‘budak’ di negeri sendiri, tidak seperti di Indon budak di negeri sendiri sementara para expatriat seperti raja.Mereka memiliki pemimpin yang kuat – walaupun otoriter- tidak seperti di Indon yang pemimpinnya memble. Mudah-mudahan bangsa Arab kembali menjadi bangsa yang unggul seperti masa Rosulullah, tentu harus meninggalkan budaya buruknya.
    “Sesungguhnya orang yang paling mulia diantara kamu disisi Allah ialah orang yang paling taqwa diantara kamu”.Al-Quran 49.13.

  4. Halim Mansyur says:

    Satu hadits pernah saya baca bahwa Rasulullah saw menyatakan bahwa saya adalah orang Arab dan cintailah Arab. Namun belum pernah saya temui hadits yang urung Kang Ulil sampaikan yang menjadi sandaran Ibn Taimiyah untuk sampai pada kesimpulan bahwa ras Bangsa Arab lebih unggul dari yang lain.

    Ataukah ada faktor sosial lain yang berkaitan dengan kondisi Bangsa Arab di zaman Ibn Taimiyah yang kurang menguntungkan? sehingga perlu ada encouragement secara psikolgy untuk membangunkan semangat mereka yang lagi down? Bukankah Bangsa Jerman dengan suku Aryanya dan juga Jepang pernah melakukan hal yang sama? Bahkan Yahudi juga pernah melakukan hal serupa?

    Wallahu a’lam

    Halim Mansyur

  5. jibril says:

    menurut sy gk ada ras yg lebih unggul secara alami, namun ras yg menjadi unggul karena ditempa atau dibentuk oleh lingkungannya sgt mungkin terjadi, faktanya walau bnyk yg tidak setuju mungkin, ras yahudi walau yg skrg tidak murni lagi, menurut sy salah satu yg unggul karena dibentuk oleh lingkungan yg keras pd masanya. ini menurut sy pribadi.

  6. A. Azzam says:

    Mas Ulil…senangnya mengangkat tema-tema yg memecah belah Ummat Islam,
    cenderung memandang sepihak , tidak seimbang.
    epertinya punya agenda “titipan’ untuk itu.

  7. nando says:

    adakah yang bilang bangsa arab lebih baik dari bangsa lain sejauh ini belum saya temukan sampai saya baca artikel ini yg berbentuk kalimat pertanyaan! so kalimat ini lebih layak disebut kalimat provokasi…

  8. nining says:

    Dalam sebuah hadits dikatakan bahwa Rasulullah saw bersabda (yang kira2 intinya begini) “Bukan termasuk golonganku, orang-orang yang membeda-bedakan suku, ras, dan bangsa”.
    Rasulullah adalah sebaik-baik makhluk Allah. Berarti lebih terpuji dibandingkan nabi-nabi lain. Jika kita menelusuri silsilah setiap nabi, kita bisa melihat bahwa setiap nabi selalu mempunyai silsilah yang baik.

Leave a Reply